당신과 잘 어울리는 자동차를 고르는 법

자동차를 선택하기 전에 사용 목적을 분명하게 확인해야 한다. 그리고 목적의 유효기간도 한번 고려해볼 필요가 있다.

사람들이 나에게 가장 많이 하는 질문은 “이 차 어때?”다. 그들은 내가 자동차 잡지 기자라는 사실을 알자마자 어떤 차가 제일 좋냐고 질문을 쏟아냈다.
사실, 사람마다 어울리는 자동차는 존재한다. 그 사람의 취향이나 라이프스타일 그리고 차의 용도와 예산까지 반영하면 수많은 자동차 중에 그와 어울리는 자동차를 2~3개로 추릴 수 있다. 그래서 이번 칼럼에 ‘당신과 잘 어울리는 자동차를 고르는 법’을 소개할까 한다. 차는 필요한데 자동차를 너무 몰라서 고민이라든가, 목돈 들여 사는 자동차를 좀 더 현명하게 선택하고 싶은 사람에게 힌트가 될 만한 내용이길 바란다.

당신의 취향을 저격하는 자동차

자동차는 이동 수단의 목적을 넘어 운전자의 취향이나 개성을 표현하는 제품이다. 즉, 옷이 몸을 보호하는 1차원적 목적을 넘어 자기 자신을 표현하는 수단으로 발전하듯, 자동차도 개인의 취향을 반영하는 기호 상품이다. 따라서 자신이 좋아하는 디자인과 끌리는 매력을 확인해야 한다.

대표적으로 외관과 인테리어는 당신의 기호를 반영하는 디자인으로 이루어져 있다. 본래 자동차는 사용 목적에 따라 외형을 분류했지만, 요즘은 목적보다 스타일을 결정짓는 요소가 되었다. 따라서 자신이 매끈한 세단이나 쿠페에 끌리는지, 남성적인 SUV에 끌리는지 확인할 필요가 있다. 인테리어 역시 마찬가지다. 단정하고 심플한 인테리어가 있는 반면, 미래지향적이고 참신한 인테리어도 있다. 결정하기 어렵다면, 당신의 책상 위나 방을 둘러봐도 좋다. 당신이 오래도록 머물렀던 환경이 작은 힌트가 될지도 모른다.

자동차를 사는 진짜 이유가 뭘까?

자동차를 선택하기 전에 사용 목적을 분명하게 확인해야 후회 없는 선택을 할 수 있다. 그리고 목적의 유효기간도 한번 고려해볼 필요가 있다. 값비싼 자동차를 해마다 바꿀 수 없기 때문이다.
사용 목적을 따져보면 자동차를 쉽게 분류할 수 있다. 온 가족이 주로 이용한다면 실내 공간이 여유로운 패밀리카가 될 것이며, 나 홀로 출퇴근 용도로 쓴다면 경차로도 충분할 것이다. 만약 장거리 출장이 빈번하다면 연료 효율이 높은 디젤 엔진 승용차가, 주로 도심에서 주행한다면 전기차나 하이브리드가 유리할 것이다. 사용 목적을 간과하면 자칫 오류에 빠지기 쉽다. 처음엔 경차를 사려고 갔다가 조금만 더 보태면 가성비 좋은 준중형차로, 거기서 조금만 더 보태면 멋진 SUV도 눈앞에 아른거린다. 영리한 자동차 회사는 당신을 유혹할 만한 판매 조건과 금융 프로그램으로 무장한 상태다.

가장 이상적인 자동차

재미 삼아 ‘이상형 월드컵’을 해보면 외모, 성격, 스타일 등 당신이 바라는 이상적인 조건을 알 수 있다. 자동차 역시 마찬가지다. 디자인, 동력 성능, 핸들링, 승차감, 적재 능력, 안전, 편의 장비 등 수많은 조건 중 당신이 제일 중요하게 생각하는 요소를 우선순위대로 정리하면 의외로 답은 쉽게 나온다. 예를 들어, 당신이 운전을 즐기고 주행 성능에 관심이 많다면, 자동차 성능을 느끼는 감각도 남다를 것이다. 이 차의 엔진이 어떻게 힘을 내고 안정적으로 선회하는지 예의 주시할 것이며, 얼마나 힘차게 가속하는지 제동력은 충분한지 따져볼 것이다.

나만의 평가 기준이 명확하다면 시승기만 봐도 당신의 자동차를 가늠할 수 있다. 여러 시승기가 그 차의 가장 큰 매력을 공통적으로 말하기 때문이다. 만약 여러 시승기에서 이상적인 조건이 자주 나온다면, 그 차가 바로 당신의 이상형에 가까운 자동차다.

김장원

김장원

너무 진지할 필요 없어요. 쉽고 즐거운 자동차 이야기를 조명합니다.
bejangwon@carmagazine.kr