메르세데스-벤츠 E-클래스가 쌓아온 73년의 역사

메르세데스벤츠 E-클래스는 프리미엄 세단 세그먼트에서 고유한 전통과 역사를 지닌 모델이다. E-클래스는 1947년 전신(前身)에 해당하는 170 V 시리즈를 처음 선보인 후, 경쟁 차종 대비 가장 오래된 73년의 역사를 이어오며 지금까지 세계에서 가장 성공적인 프리미엄 세단으로 평가받아 왔다.

E-클래스는 메르세데스벤츠의 전체 모델 라인업 중 브랜드 핵심 가치를 실현하는 중요한 모델로, 메르세데스벤츠의 모델 패밀리 중 가장 오랜 기간에 걸쳐 세단, 에스테이트, 쿠페, 카브리올레를 아우르는 다양한 바디 타입으로 출시되었다. 전통과 현대가 조화를 이루는 차별화된 디자인과 독보적인 성능을 바탕으로 지속적으로 업그레이드되는 혁신적인 기술과 다양한 라인업을 선보이며 현재까지 전 세계적으로 1,430만 대 이상 판매고를 기록, 오랫동안 베스트셀링 모델의 자리를 굳건히 지키고 있다.

글로벌시장에서의 인기만큼 E-클래스는 국내에서도 오랫동안 고객들의 선택과 지지를 받아왔다. 2003 1월 국내에 처음 도입된 E-클래스 모델인 8세대 E-클래스가 출시된 이후, 현재까지 E-클래스 모델의 국내 누적 판매량은 총 22 9,134대다.

특히 그중에서도 2016년 6월 국내 공식 출시된 10세대 E-클래스는 작년 7월 18일, 출시 3년 만에 수입차 최초로 단일 모델 10만 대 판매라는 기념비적인 기록을 달성했다. 이후 수입 베스트셀링카 자리를 지속적으로 차지하며 명실상부 수입차 시장의 스테디셀러로 자리 잡았다. 이 같은 E-클래스의 꾸준한 인기 배경에는 우수한 성능과 기술뿐만 아니라 E-클래스 구매 시 느낄 수 있는 감성적인 만족감이 크게 자리잡고 있는 것으로 드러났다. 메르세데스-벤츠 코리아가 한국 시장 내 E-클래스의 인기 요인을 파악하기 위해 다음소프트에 의뢰한 ‘E-클래스 소셜 빅데이터 분석 리포트’에 따르면, E-클래스와 관련된 키워드로 ①맞벌이, ②인테리어, ③성공, ④카푸어, ⑤특별한 날, ⑥가성비, ⑦브랜드 역사의 7가지 핵심 키워드가 추출되었다.

메르세데스-벤츠 E-클래스, 최고의 만족을 선사하는 프리미엄 세단이자 성공의 아이콘

먼저 키워드를 통해 본 E-클래스는 전문직 맞벌이 부부가 선택하는 프리미엄 세단이다. 고소득 전문직을 가진 맞벌이 부부들은 과거와 달리 육아와 가사에만 머무르지 않고 적극적으로 라이프를 즐긴다. E-클래스는 여가와 출퇴근 등 다방면으로 활용하기 좋은 프리미엄 세단으로 인식되고 있다.

그다음 핵심 키워드는 인테리어다. 인스타그램과 브이로그 등 SNS를 통해 개인의 일상을 공유하는 문화가 정착되면서 자동차는 단순한 이동수단이 아닌 일상을 공유하는 공간으로 변모했다. E-클래스 인테리어에 관한 담론은 일반 자동차 대비 두 배가량 높게 나타났다. 이는 E-클래스가 메르세데스-벤츠 디자인 철학의 두 축인 ‘감성’과 ‘인텔리전스’를 통합한 세련된 인테리어를 제대로 구현해냈다는 사실을 보여준다.

뿐만 아니라 E-클래스는 한국 사회에서 개인의 성취를 인증하고 나타내는 지표로서 성공의 아이콘으로 자리매김했다. 수입차 연관어 분석 결과 메르세데스-벤츠 성취의 연관 모델로 E-클래스가 가장 많이 언급되었다. E-클래스는 나의 성공을 상징하는 차로 인식되고 있다.

카푸어, 특별한 날, 가성비 등의 키워드는 소비자들이 E-클래스를 최고의 만족을 주는 브랜드로 인식하고 있음을 보여준다. 먼저 가격 대비 최고의 만족을 뜻하는 가성비가 E-클래스의 키워드가 된 것은 만족의 핵심이 바로 ‘안심’이기 때문이다. ‘유명함’ 역시 다수의 선택을 따라 안심하고 선택할 수 있다는 점에서 가성비와 연결된다. ‘만족하다’, ‘안심하다’, ‘유명하다’라는 키워드와 연관된 모델 언급 비중을 보면 E-클래스가 모두 1위를 차지했다.

이 외에도 ‘특별한 날’과 ‘기념일’ 키워드와 연관된 브랜드 언급 비중을 살펴보면 메르세데스-벤츠가 가장 높게 나타났다. 카푸어 역시 얼핏 부정적으로 보이는 키워드지만 그 이면에는 ‘자신의 행복을 위해 아낌없이 투자하려고 하는 당당한 개인의 선택’이 자리 잡고 있다. 이를 종합해보면 E-클래스는 특별한 날에 타고 싶은 세단이자 나의 행복을 위한 만족도 높은 선택으로 인식되고 있다.

더불어 E-클래스는 역사와 특별한 스토리를 가진 헤리티지 브랜드로도 자리매김했다. 매일 수없이 많은 브랜드가 생기고 사라지는 오늘날, 오랜 전통과 역사적 스토리를 지닌 브랜드의 희소성은 높아졌다. ‘역사’ 키워드와 연관되어 가장 많이 언급되는 자동차 브랜드 역시 메르세데스-벤츠로 나타났다.

이처럼 메르세데스-벤츠 E-클래스는 가장 오래되고, 가치 있는 특별한 프리미엄 세단 브랜드로서 우아하고 럭셔리 한 이미지를 바탕으로 성공의 아이콘으로 자리 잡으며 경쟁이 치열한 한국 세단 시장에서 오랫동안 사랑받고 있다.

프리미엄 세단의 표준, ‘10세대 E-클래스’

2016년 선보인 10세대 E-클래스는 한층 더 정교해진 첨단 주행 보조 시스템과 안전 시스템이 결합된 인텔리전트 드라이브(Intelligent Drive) 컨셉 아래 완전 자율주행을 향한 메르세데스-벤츠의 혁신 기술을 선보인 모델이다. 10세대 E-클래스는 모던 럭셔리의 정수를 보여주는 디자인과 탁월한 안전성, 역동적인 주행성능, 최첨단 주행보조시스템 및 편의사양 등 다수의 혁신기술을 갖춰 한국 시장에서 많은 사랑을 받아왔다.

드라이빙 어시스턴스 패키지 플러스(Driving Assistance Package Plus)에는 디스턴스 파일럿 디스트로닉 (Distance Pilot DISTRONIC) 기능과 스티어링 파일럿 (Steering Pilot) 기능이 포함된 새로운 드라이브 파일럿(DRIVE PILOT), 교차로 어시스트 기능이 포함된 능동형 브레이크 어시스트(Active Brake Assist with cross-traffic function), 능동형 사각 지대 어시스트(Active Blind Spot Assist), 능동형 차선 이탈 방지 어시스트 (Active Lane Keeping Assist), 보행자 인식 기능이 포함된 조향 회피 어시스트(Evasive Steering Assist), 한 단계 더 발전한 프리-세이프® 플러스(PRE-SAFE® PLUS), 측면 충돌의 위험을 미리 감지하여 보호해주는 프리-세이프®임펄스 사이드(PRE-SAFE® impulse side)등 혁신적인 안전 및 운전자 보조 기능이 포함된다.

뿐만 아니라 10세대 E-클래스에는 한층 업그레이드된 다수의 편의사양이 최초로 적용되었다. 손쉽고 직관적인 터치 방식의 터치 컨트롤 스티어링 휠 버튼, 좌우 각 84개의 LED 로 구성된 멀티빔(MULTIBEAM) LED 헤드라이트, 완벽에 가까운 자동 주차 기능에 근접한 파킹 파일럿(Parking Pilot) 등을 제공하여 안전하고 편안한 주행을 돕는다. 또한 충돌 시 발생하는 높은 음압으로 인한 청각의 손실을 최소화해주는 프리-세이프® 사운드(PRE-SAFE® Sound) 등 혁신적인 안전 및 운전 보조 기능도 기본으로 적용됐다. 이외에도 최초로 적용된 12.3인치 와이드 스크린 콕핏 디스플레이(Wide-Screen Cockpit Display)는 완전히 새로운 사용자 경험을 제공하며 더 높은 차원의 인테리어 디자인을 완성했다.

종합해보면 10세대 E-클래스의 시스템은 이전보다 더욱 안락하고 안전한 주행을 가능하게 함과 동시에 운전자의 스트레스를 전보다 훨씬 줄여준다. 10세대 E-클래스는 프리미엄 세단의 표준이자 메르세데스-벤츠의 대표 모델로서 그 자체로 완벽한 존재감을 드러낸다.

73년이라는 시간 동안 메르세데스-벤츠 E-클래스는 그렇게 정상의 자리를 지켜왔다. 물론, 이는 현재진행형이다. 늘 그래왔듯, 수많은 경쟁자의 도전에도 꿋꿋하게 자리를 지켜낼 것이다.

한눈에 보는 메르세데스-벤츠 E-클래스

1세대 메르세데스-벤츠 W136 시리즈

2세대 메르세데스-벤츠 W120 시리즈

3세대 메르세데스-벤츠 W110 시리즈

4세대 메르세데스-벤츠 W115 시리즈

5세대 메르세데스-벤츠 W123 시리즈

6세대 메르세데스-벤츠 W124 시리즈

7세대 메르세데스-벤츠 W210 시리즈

8세대 메르세데스-벤츠 W211 시리즈

9세대 메르세데스-벤츠 W212 시리즈

10세대 메르세데스-벤츠 W213 시리즈