메르세데스-벤츠 7세대 S-클래스, 세계 최초 공개

메르세데스-벤츠가 세계 최고의 럭셔리 플래그십 세단 S-클래스의 7세대 완전변경 모델인 ‘더 뉴 메르세데스-벤츠 S-클래스’를 메르세데스 미 미디어 사이트에서 9월 2일(현지시각) 세계 최초로 공개하고 4차 산업혁명 시대의 자동차 생산 과정에서 새로운 청사진을 제시하는 최첨단 생산기지 팩토리 56의 개소식을 진행한다고 밝혔다.

메르세데스-벤츠 S-클래스는 메르세데스-벤츠 브랜드의 중심이자 대중의 마음을 사로잡는 메르세데스-벤츠의 매력을 상징하는 존재로서, 전설적이고 전통적인 엔지니어링 전문성을 바탕으로 자동차 산업에서 럭셔리 차량이 나아가야할 방향을 제시해왔다. 더 뉴 S-클래스는 인공지능과 135년 역사의 자동차 엔지니어링에서 비롯된 경험을 하나로 결합해 운전자 주행 보조, 안전, 교감 부분에서 수많은 혁신을 구현했으며, 시각, 촉각, 청각, 후각 등 모든 감각을 통해 경험할 수 있다.

더 뉴 S-클래스는 짧은 오버행, 긴 휠베이스, 균형 잡힌 후방 오버행을 갖춰 완벽한 비율의 클래식한 세단 형태로 디자인됐다. 넓은 윤거와 현대적 디자인이 돋보이는 휠은 남성적인 느낌을 두드러지게 하고 캐릭터 라인은 측면을 따라 크게 축소됐다. 또한, 기존 S-클래스의 전형적인 3줄 주간 주행등이 좀 더 평면적이고 작게 디자인되어 새롭게 탄생한 헤드램프는 더 뉴 S-클래스 앞모습에 개성을 부여한다.

메르세데스-벤츠의 디자이너들은 우아함과 고급스러움 그리고 산뜻함이 두드러지는 라운지 느낌의 쾌적한 실내를 탄생시켰다. 쾌적함은 비단 분위기에서만 그치지 않고 뛰어난 승차감과 정숙함은 물론 하드웨어와 소프트웨어의 상당한 발전을 이뤄내며 디지털 및 인텔리전트를 강화했다. 실례로, 부분적으로 적용된 OLED 기술을 포함해 최대 5개의 대형 스크린 디스플레이로 차량 및 편의 기능을 한층 더 쉽게 제어할 수 있다. 2개의 헤드업 디스플레이를 옵션으로 선택할 수 있으며, 한층 커진 HUD는 증강 현실 콘텐츠를 지원한다.

더 뉴 S-클래스에는 진보된 주행 보조 시스템 및 기존 시스템의 확장 버전이 다양하게 제공돼 일상적인 상황에서 운전자의 부담은 줄여주고 더욱 편안하고 안전한 주행 환경을 조성한다. 운전자에게 위험이 감지되면 보조 시스템은 상황에 맞춰 임박한 충돌에 대처할 수 있다. 주변 환경 센서가 향상돼 주차 보조 시스템은 저속으로 주행 조작 시 운전자를 더욱 확실하게 지원한다.

더 뉴 S-클래스는 혁신적인 서스펜션 시스템으로 인상적인 주행 경험을 제공한다. 조향각이 최대 10도에 이르는 리어 액슬 스티어링(선택사양)은 도심에서의 차량 조작성을 컴팩트카 수준까지 끌어올린다. 48V 기반의 완전 능동형 E-액티브 바디 컨트롤 서스펜션은 편안함과 민첩성을 독특하게 결합해 제공하며, 측면 충돌 시 안전성을 추가적으로 높인다. 전체 서스펜션과 컨트롤 시스템이 긴밀하게 연결되며, 최고 수준의 안정성 및 안전성을 구현했다. 또한, 새로운 프리-세이프 임펄스 사이드는 레이더 센서가 예상되는 측면 충돌을 감지하는 경우 E-액티브 바디 컨트롤 서스펜션을 활용해 차체를 밀리 초 단위로 최대 80밀리미터가량 들어 올릴 수 있다. 이를 통해 도어의 위치가 높아지면서 충격 에너지를 더 많이 흡수할 수 있어 도어에 미치는 부하가 줄어들고 그 결과로 탑승객 공간의 변형 및 탑승객에게 미치는 충격도 감소한다.

새로운 알루미늄 하이브리드 차체는 높은 수준의 충돌 안전성, 경량화 및 차체 강성 강화로 뛰어난 핸들링 특성을 제공함은 물론, 소음 및 진동을 저감시켜 뛰어난 정숙성을 자랑한다. 더 뉴 S-클래스에 최초로 적용된 뒷좌석 에어백은 튜브형 구조체를 이용한 혁신적인 형태로 부드럽게 펼쳐진다. 뿐만 아니라, 메르세데스-벤츠 최초로 양산형에 적용된 디지털 라이트(선택사양)는 완전히 새로운 차원의 보조 기능을 제공한다. 각 헤드램프는 3개의 강렬한 LED로 구성된 조명 모듈인 디지털 라이트에서 130만 개의 마이크로미러를 통해 반사 및 조사된 조명을 방출한다. 노면에 굴삭기 아이콘을 통해 도로 공사 중임을 경고하거나 도로 주변에 감지된 보행자에게 조명을 비춰 경고할 수 있다.

메르세데스-벤츠는 더 뉴 S-클래스 세계 최초 공개와 함께 같은 날, 더 뉴 S-클래스가 본격적으로 생산될 최첨단 생산기지 팩토리 56의 개소식을 진행했다. 독일 진델핑겐에 위치한 팩토리 56은 자동차 생산의 유연성, 효율성, 디지털화 및 지속 가능성을 모두 결합했다. 메르세데스-벤츠는 생산 시설 및 내부 핵심 영역에 대한 지속 가능한 토대 마련에 지난 2014년부터 총 21억 유로(약 3조 원) 상당을, 그중 7억 3천만 유로(약 1조350억 원)를 팩토리 56에 투입했다.

팩토리 56은 전체 가치 창출 프로세스를 최적화함으로써 이전 S-클래스 생산라인 대비 효율성을 25%가량 개선했으며, 극대화된 유연성으로 하나의 생산 라인에서 기존 내연기관 차량부터 순수 전기구동 차량에 이르기까지 각기 다른 디자인 및 구동방식 차량의 모든 조립 작업을 수행할 수 있다. 팩토리 56에는 실시간 데이터를 이용해 메르세데스-벤츠 승용부문의 전 세계 자동차 생산을 지원하는 디지털 생태계 ‘MO360’이 사상 최초로 적용됐다. 고성능 WLAN 및 5G 이동통신 네트워크를 갖춘 새로운 디지털 인프라는 완전한 디지털 운영의 중요한 역할을 담당한다. 디지털화와 함께 지속 가능성 또한 팩토리 56에서 종합적으로 구현된다. 환경적으로 다양하게 호환 가능한 생산을 통해 자원 절약을 지향할 뿐만 아니라, 비용 효과적인 조치를 통해 사회적 책임도 다할 예정이다.

팩토리 56에서는 더 뉴 S-클래스 세단과 롱 휠베이스 버전 모델의 생산을 시작으로, 메르세데스-마이바흐 S-클래스와 더 뉴 S-클래스 패밀리의 최초 순수 전기 모델이 될 EQS도 동일한 생산라인에서 조립될 예정이다.